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Parquets Romoli | Yves Romoli, Brodeur de bois en Provence.
Portraits d 'Artisans
Yves Romoli, Brodeur de bois en Provence.
Presse : Les Echos n° 20466

PORTRAITS D ’ARTISANS

Yves Romoli,
Brodeur de bois en Provence.

Avec son tee-shirt troué, sa barbe de trois jours, ses mains calleuses et la construction sommaire de parpaings et d ’éverite qui abrite son atelier dans la campagne de Manosque, Yves Romoli a acquis la confiance de douzaines de présidents, princes, sultans, rois, ambassadeurs et milliardaires.

Son savoir-faire envié consiste à broder les fils du bois comme jadis les parqueteurs du château de Versailles. « De la haute couture taillée dans les plus belles essences », résume l ’artisan. Dans son catalogue figurent les sols des plus belles demeures de la planète que son père (décédé l ’an dernier) et lui ont réalisés depuis les années 1960 : les salons privés de l ’ancien président turc Süleyman Demirel, les appartements du chef d ’Etat égyptien Hosni Moubarak, le yacht du sultan d ’Oman, Qabous ben Said, la résidence d ’Hassan II, la salle à manger du paquebot « Queen Mary II »...

« Je ne cherche ni gloire ni reconnaissance, mais des commandes nobles qui subliment la précision ultime », explique le « parqueteur des princes » en feuilletant le livre d ’or de l ’établissement.

Sur un mètre carré comme sur des milliers, ses pièces de mosaïque en bois s ’ajustent au centième de millimètre. « J ’ai pris le meilleur de mes parents pour parvenir à ce résultat : l ’intelligence artistique de mon père, fils d ’ébéniste toscan, et la capacité de travail de ma mère, élevée à la dure dans les Abruzzes », résume l ’artisan.

La fabrication d ’un parquet commence par le choix et la préparation du bois, des essences dures sélectionnées pour la finesse de leur grain, la beauté de leurs veines, leur stabilité hygrométrique et leur mosaïque de couleurs vives : miel profond du chêne, orange vif du badi, étonnant violet de l ’amarante, rouge éclatant du bubinga, marron bistre de l ’amazakoué...

Une quinzaine d ’essences au total fournies par une poign ée de scieries qui fendent le bois « à l ’ancienne » pour livrer « une fibre droite et stable ne variant plus que dans l ’épaisseur de la marqueterie ».

Pour travailler cette matière première, ni découpe laser ni jet d ’eau : en s ’installant dans le village de Pierrevert dans les Alpes-de-Haute-Provence, le père, Gino Romoli, a fait fabriquer sur mesure plusieurs postes de travail dotés de lames de carbure très précisément affûtées.

Yves Romoli emploie trois ouvriers dont la formation nécessite au bas mot une dizaine d ’années. « L ’apprentissage se fait comme au siècle des compagnonnages, avec patience, persévérance et humilité. »

Il faut ces qualités et bien d ’autres pour dessiner, couper et assembler par exemple les 11.800 morceaux de cette dentelle de bois en forme de rosace de 3 mètres sur 3 ou ne pas se perdre dans le labyrinthe optique de motifs orientaux. Quand les formes ne sont pas linéaires, l’artisan exhibe des tiroirs une petite scie à marqueter. Pièce après pièce, il découpe et aboute des mètres de volutes et d’arabesques. Gino fut sacré meilleur ouvrier de France en 1979. A cinquante-cinq ans, son fils prépare le concours. « Mon père a réhabilité sur le tard un savoirfaire disparu après avoir travaillé comme ébéniste pour la bourgeoisie marseillaise, raconte-t-il. La restauration d’un vieux paquebot lui a fourni le déclic. A quarante ans, il a tout quitté pour recommencer sa vie professionnelle. »

Muni de son CAP d’ébéniste, le jeune fils apprend sur le tas en rénovant les parquets des belles demeures et vieux châteaux de la côte. Après le second choc pétrolier, le marché local se tarit.

Yves réagit en présentant les créations familiales dans les Salons professionnels et décroche son premier chantier de prestige dans la station huppée suisse de Crans- Montana. Le bouche-à-oreille reprend et dépasse les frontières.

A partir de 1987, la planète déco s’arrache les mains d’orfèvres des Romoli. Sur Internet, l’établissement propose désormais la personnalisation des sols avec la création de dessins originaux à intégrer dans les parquets mosaïques, ou le choix parmi une centaine de modèles de base à composer à loisir dans le showroom interactif pour environ 500 euros le mètre carré. « Avec le nombre croissant de fortunes, nous avons dû nous adapter à l’inflation de la demande en créant des standards qui marient notre savoir-faire artisanal et l’industrialisation des process », justifie Yves Romoli. Une concession sans préjudice : son carnet de commandes est rempli pour plusieurs mois.

PAULMOL
Correspondant à Marseille.



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